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Les Alabama Hills sont une formation rocheuse située entre la Sierra Nevada et Death Valley National Park, juste à côté de la commune de Lone Pine. Elles doivent leur nom au CSS Alabama, qui fut coulé au large des côtes de Normandie.
Le parc, d’une superficie de 120 km² est géré par le Bureau of Land Management.

Studios à ciel ouvert

Il s’agit de collines rocailleuses et désertiques qui ont servies de lieu de tournage pour une multitude de productions Hollywoodiennes, particulièrement des westerns.

Point Lobos State Natural Reserve

En effet, plus de 150 films et une douzaine d’émissions télévisées y ont été tournées depuis les années 1920.
Pour les plus récents, nous noterons, Gladiator, Iron Man ou encore Django Unchained de Quentin Tarentino. Il y a d’ailleurs un musée du cinéma à Lone Pine qui retrace toute l’histoire cinématographie des Alabama Hills.

Des paysages uniques!

La couleurs de ces rochers aux formes multiples contrastent avec le versant Est de la Sierra Nevada et le Mont Whitney (4421m), le plus haut sommet des USA, en toile de fond ce qui donne des paysages somptueux et uniques.
Le parc compte une douzaine d’Arches naturelles accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road.

Point Lobos State Natural Reserve

Les Alabama Hills offrent aux Randonneurs plusieurs sentiers ballisés qui permettent de découvrir les curiosités cachées des rochers arrondis qui font des Alabama Hills un endroit si unique.

La plupart de ces étranges rochers portent d’ailleurs un nom et la forme de certains d’entre eux, avec un peu d’imagination peut faire penser à un objet ou un animal…ce qui fait de ce parc, un lieu ludique pour les familles.

Arch Trail Walk

Une centaine d’Arches naturelles sont accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road, mais les principales sont visibles à partir d’une petite randonnée facile à travers les rochers. Le parking de Arch Trail Walk se trouve sur Movie Road. Une fois garé, il suffit de trouver le panneau de bois qui signale le départ et le sentier est ensuite balisé par des cailloux de chaque côté. Evitez de marcher en dehors du sentier afin de préserver les lieux.

Point Lobos State Natural Reserve

Il est possible d’obtenir un plan détaillé des Alabama Hills auprès du Visitor Center de Lone pine.
Vous pouvez la télécharger ici (PDF) si vous souhaitez préparer votre visite à l ‘avance.

Si vous êtes cinéphiles, vous pouvez également vous procurer un parcours auto-guidé au Museum of Lone Pine Film History sous forme de jeu de piste le long de la Movie Road.
Vous pouvez le télécharger ici (PDF) également.

Une demi-journée est suffisante pour avoir un bon aperçu du parc et effectuer quelques randonnées. Si l’on souhaite approfondir la visite et chercher méticuleusement chaque curiosité, alors on peut y passer une journée complète.
Conseil : Même si un véhicule 4×4 n’est pas une obligation pour parcourir les pistes principales du parc, il est conseillé d’avoir une bonne garde au sol pour s’engager sur les pistes secondaires et éviter de mettre une roue hors de la piste sous peine de rester ensablé. Le parc étant peu visité, trouver de l’aide n’est pas forcement aisé d’autant plus que les températures en été peuvent vite grimper. Nous sommes proche de la Vallée de la Mort après tout !

En bref

Ce parc n’est pas très touristique, pourtant il offre des paysages uniques qui sont d’ailleurs utilisées dans beaucoup d’œuvres cinématographiques. C’est un endroit calme et ludique qui contraste beaucoup avec les endroits hyper touristiques de l’Ouest Américain. Finalement, Les Alabama Hills sont un lieu à ne pas manquer lorsqu’on passe du côté de Lone Pine.

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La réserve naturelle d’état de Point Lobos est située au sud des villes de Carmel-by-The-Sea et Monterey, le long de la Highway CA1 sur la côte Californienne. Cette zone protégée vaut vraiment le détour car la faune et la flore y sont particulièrement abondantes. Un endroit incontournable pour les amoureux de la nature. Vous pourrez y admirer des otaries, phoques, loutres, pélicans, cormorans et autres… dans leur milieu naturel et pourquoi pas des baleines si vous visitez pendant la bonne saison.

Point Lobos State Natural Reserve

Les différents points de vue sur l’océan Pacifique sont reliés par plusieurs sentiers qui parfois longent la côte, parfois nous font passer en pleine forêt de cyprès. Les randonnées sont toutes de niveau facile et il est très agréable de s’y promener. La végétation y est abondante et exceptionnelle.

Point Lobos State Natural Reserve

Quelques sentiers à découvrir

  • Sea Lion Trail : Un court sentier de 1 km qui vous permet d’observer des lions de mer perchés généralement sur les rochers.
  • Cypress Grove Trail : Une boucle de 1,3 kms qui passe dans une forêt de Cyprès et vous offre de magnifiques panoramas sur l’océan.
  • Bird Island Trail : Sentier de 1,3 kms qui permet d’approcher de China Cove, une magnifique crique qui offre des couleurs exceptionnelles. La randonnée permet également de une vue sur Bird Island et sa colonie de cormorans ainsi que sur la magnifique plage de Gibson Beach.

Temps de visite

Il faut compter une demi-journée pour faire le tour de la réserve en empruntant les différents sentiers de randonnée. Il est possible de visiter la réserve plus rapidement en utilisant les différents parkings à l’intérieur de la réserve, mais attention car au delà d’une certaine heure, les places libres sont chères et il devient alors difficile de trouver à se garer.

Point Lobos State Natural Reserve

En bref

Point Lobos State Natural Reserve et l’un des plus beaux endroits de la Côte Californienne. Un véritable havre de paix qui permet d’admirer une faune et une flore très riche tout au long des différents sentiers qui jalonnent la réserve. A visiter absolument !

Ouvert tous les jours de 8h00 jusqu’à 30 minutes après le crépuscule.
Tarif : 10$ par véhicule (Gratuit à vélo ou à pieds)

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L’histoire de Bodie.

Bodie est une ville fantôme située au Nord de Lee Vining dans l’état de Californie. Suite à la découverte d’or par Williams S. Bodey en 1859, une mine sera construite et la ville attirera beaucoup de mineurs chercheurs d’or. Cette mine deviendra l’une des plus rentables des Etats-Unis avec plus de 10000 tonnes extraites. Bodie ne cessera de croître et comptera environ 10000 habitants et plus de 2000 bâtiments en 1880.
La ville, qui contiendra plus de 65 saloons, plusieurs bordels et salles de jeux deviendra l’une des plus dangereuse de l’Ouest. Les règlements de compte y seront fréquents et la ville aura une très mauvaise réputation. L’or, l’appât du gain et l’alcool ne font pas bon ménage à cette époque-là.
Le destin de la ville finira par basculer au fil des années. Petit à petit, la mine s’épuisera et en 1886, la ville ne comptera plus que 1500 habitants. Un incendie ravagera une bonne partie de la ville en 1892 puis un second, 40 ans plus tard, détruira la ville à 90%. Bodie mourra dans les années 40 et sera transformée en State Historic Park afin de préserver les dernières habitations encore debout. Les différents bâtiments sont restés comme ils l’étaient dans les année 40.

Bodie State Historic Park

La visite

Bodie State Historic Park se visite à pieds. Vous pouvez aller ou bon vous semble sauf pour les visites de la mine qui doivent se faire en présence d’un Ranger.
On y accède par la CA270 qui devient une piste peu après l’intersection avec l’US395.

Bodie State Historic Park

Quelques curiosités à voir :

  • La mine : Un peu surélevée par rapport à la ville de Bodie, on ne peut louper les grands bâtiments en tôle grise qui la composent. Des visites guidées sont organisées pour pénétrer à l’intérieur.
  • Methodist Church : Très bien conservée, l’église de la ville qui fut construite en 1882.
  • Bodie Bank : Il ne reste que le coffre-fort de la banque suite à l’incendie de 1932.
  • Swazey Hotel : Ce bâtiment maintenu par des étais est certainement l’un des plus photographié.
  • Wheaton and Hollis Hotel : Un des hôtels de la ville.
  • Le cimetière : De l’autre côté du parking, le cimetière compte près de 80 tombes.

En bref

C’est une visite très intéressante qui vous renvoi incontestablement au temps des pionniers et des chercheurs d’Or. La visite se fait en quelques heures, à son rythme. La ville de Bodie est restée très authentique et pouvoir déambuler autour de ces bâtiments qui ont marqués l’histoire de l’Ouest américain au fil des années est véritablement une chance.

Bodie State Historic Park

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Yosemite le magnifique

Passage obligé lors d’un Road Trip en Californie, le Parc National de Yosemite est l’un des plus beaux parcs des Etats-Unis. Il est inscrit au patrimoine de l’UNESCO depuis 1984.
La vallée permet d’admirer des falaises de granit de plus de 1000 mètres de haut, des cascades parmi les plus grandes au monde, le tout dans un cadre majestueux.
Mais c’est surtout vu du haut que l’on se rend compte du véritable potentiel de ce Parc magnifique.
Certaines formation rocheuses sont très connues dans le monde de l’escalade et de la randonnée comme Half Dome ou El Capitan.
Que l’on soit adepte de randonnée ou simplement amoureux de la nature, tout le monde y trouve son compte puisque le parc est très bien aménager et permet d’accéder à certain points de vues en altitude par la route.

Half Dome

Yosemite Valley

Du monde, du monde, du monde… Yosemite est malheureusement victime de son succès et il n’est alors pas rare de voir des embouteillages monstrueux pour entrer dans la Vallée, surtout en été. En effet, en plus des touristes, beaucoup d’Américains viennent y passer leurs vacances ou leurs week-ends en famille afin de profiter des grands espaces de nature. Dans ce cas, il est donc conseillé d’utiliser les navettes gratuites qui desservent l’ensemble de Yosemite Valley et Mariposa.
Vous l’aurez compris, ne vous attendez pas à vous retrouver seul pour profiter de ces immenses étendues de nature idyllique. Néanmoins la majorité des visiteurs se contentent de rester dans la Vallée et dès que l’on prend un peu de hauteur, en randonnée par exemple, croiser des gens devient de plus en plus rare et vous pourrez explorer le Parc avec plus de calme et de sérénité.

>> Conseil : Peut-être aurez-vous la chance de croiser le chemin d’un ours qui sont en totale liberté dans le Parc. Mais faites attention à ne pas vous approcher d’eux à moins de 100 mètres ni leur donner de nourriture. Les Rangers dénombrent plusieurs accidents par an à cause de visiteurs imprudents.

Boucle Four Mile Trail + Panorama Trail

Pour les adeptes de randonnées, une boucle exceptionnelle est à faire en combinant 2 Trails. Cette boucle est une randonnée de 23 kilomètres et 1200 mètres de dénivelé qui s’adresse aux randonneurs ayant une bonne condition physique, mais qui ne présente aucune difficulté technique.
Pour cela, il faut se garer au petit parking du Four Mile Trail qui se trouve dans Yosemite Valley. Prévoyez d’y arriver tôt, les places étant assez limitées.

Four Mile Trail

est une succession de lacets, en pente régulière qui mènent à Glacier Point. Au fur et à mesure de la montée, vous avez une vue exceptionnelle sur El capitan puis sur Half Dome. Le trail se termine dans un sous-bois. Il faut environ 2h30 à 3h pour monter les 1000 mètres de dénivelé.
Après avoir profité de la vue sublime sur Half Dome, les chutes d’eaux et la Vallée, vous pourrez toujours revenir sur vos pas si vous ne vous sentez pas assez en forme pour faire les 15 kilomètres de descente de Panorama Trail.

El Capitan

Panorama Trail

est le chemin qui démarre de Glacier Point pour rejoindre Yosemite Valley en passant par plusieurs chutes d’eaux, notamment Illiouette Fall, Nevada Fall et Vernal Fall. Il s’agit certainement de la plus belles randonnées de Yosemite National Park. Comptez environ 6h pour faire la descente en s’arrêtant un peu au niveau des chutes d’eaux.

Panorama Trail

>> A savoir : Pour les personnes ne souhaitant pas monter les 1000 mètres de dénivelé de Four Mile Trail, une navette payante est disponible au Shuttle Stop n°8 pour vous emmener à Glacier Point. Pensez à réserver tôt car les places sont limités.

La Tioga Road

Avant de prévoir de traverser le Parc par la Tioga Road, il faut impérativement se renseigner afin de prendre connaissances des conditions de circulations. En effet, cette route qui traverse Yosemite d’un bout à l’autre passe à plus de 3000 mètres d’altitude (Tioga Pass) et la neige peut-être présente de début Novembre à début juin. Donc, si vous êtes dans la vallée, vous ne pourrez pas rejoindre Bodie State Historic Park ou Death Valley National Park par exemple et par conséquent devrez contourner la Sierra nevada pour une autre route beaucoup plus longue.
La Tioga Road passe sur le bord de nombreux lacs et offre des points du vues exceptionnels sur le Parc. On peut facilement mettre une demi journée pour la traverser.

Tioga Road

Tuolumne Meadows

En empruntant la Tioga Road, vous passez au milieu d’une prairie d’altitude qui se nomme : Tuolumne Meadows. Ce secteur du parc offre quelques balades et randonnées dans un cadre de toute beauté. La prairie verdoyante est traversée par une rivière où l’on peut voir des pêcheurs à la mouches en pleine action avec en toile de fond les sommets enneigés des montagnes environnantes.
Juste à côté du Camping, vous pourrez trouver le Tuolumne Meadows Grill qui propose d’excellents hamburgers que vous pourrez déguster sur les tables en bois à l’extérieur tout en admirant le paysage.

Tuolumne Meadows

>> Conseil : Le secteur de Tuolumne Meadows n’est pas à négliger lors d’une visite de Yosemite national Park car réellement sublime.

Mariposa Grove

Le secteur de Mariposa Grove se situe au Sud du Parc. Cette partie regroupe de nombreux sequoias géants comme on peut en voir dans Sequoia & Kings Canyon National Park qui se trouve un peu plus au Sud, mais les ils y sont un peu plus petits tout de même. Toutefois c’est une option si on ne dispose pas d’assez de temps pour visiter les 2 Parcs Nationaux. Des navettes gratuites sont à dispositions au niveau du parking près du Pionneer Yosemite Historic Center à Wawona pour rejoindre Yosemite Valley lors des jours de grandes affluences.
C’est à cet endroit que se trouve l’Hôtel historique de Yosemite National Park, aujourd’hui rebaptiser Big Trees Lodge. Cet hôtel donne l’impression d’être revenu au siècle dernier.

Temps de visite

La visite de Yosemite National Park demande au moins 2 nuits sur place vu l’étendu de celui-ci. Pour les mordus de randonnées, vous pouvez y passer facilement 1 semaine sans vous ennuyer. Passer juste une nuit peut néanmoins permettre d’avoir un aperçu des points de vue principaux et une ou deux balades faciles.

En Bref

Parmi les plus beaux Parc Nationaux au monde, Yosemite National Park impressionne par sa Vallée luxuriante, ses formations rocheuses reconnaissables entre milles, ses chutes d’eaux plus impressionnantes les unes que les autres. Certains vous diront que ce Parc n’est pas si dépaysant que certains autres Parcs de l’Ouest Américain. Il n’en reste pas moins « Le » Parc à visiter lors d’un Road Trip en Californie.

Yosemite Valley

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A proximité:
San Francisco

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Horseshoe Bend
avril 32017

Un des plus beaux point de vue de l’Ouest Américain

Horseshoe Bend est un point de vue exceptionnel qui domine un magnifique méandre creusé par le fleuve Colorado qui est également à l’origine du Grand Canyon. Il est situé à quelques miles au Sud de la ville de Page. Le grand parking est visible de la route US89, il est donc facile de le trouver.

Une courte randonnée

Une fois garé, une courte randonnée permet de se rendre sur le point de vue.
Attention toutefois, l’été il peut y faire très chaud. Ne pas oublier de prendre de l’eau, mettre de la crème solaire et porter un chapeau ou une casquette (Il n’y a pas d’ombre, à part un petit abris à mi-chemin). Le retour en montée dans le sable est assez physique en cas de forte chaleur et les malaises ne sont pas rares même si la randonnée paraît facile et courte.
Une heure est nécessaire pour effectuer cette randonnée et prendre quelques clichés.

Horseshoe Bend

>> Conseil : Pour réaliser de beaux clichés de Horseshoe Bend, le meilleur moment semble la mi-journée. Si vous êtes équipé en conséquence, le coucher de soleil offre les plus belles couleurs et rend un effet miroir de l’eau des plus magnifique. Un objectif Grand angle est nécessaire pour prendre en photo le méandre dans sa totalité. Attention, si vous êtes sujet au vertige!

En bref

Un seul mot : « Wow » ! Horseshoe Bend est ce genre d’endroit où l’on se rend compte de l’immense beauté de l’Ouest Américain. Une vue à couper le souffle qui reste gravée dans la mémoire à vie. Ce point de vue vaut le détour même si cela doit rallonger le parcours de votre Road Trip aux Etats-Unis.

En arrivant à Horseshoe Bend

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San Francisco
avril 32017

San Francisco

San Francisco est une ville située dans l’Etat de Californie. C’est certainement l’une des plus belles villes de la côte Ouest des Etats-Unis. Construite sur plusieurs collines, elle est surtout connue pour ses rues qui montent et descendent telles des toboggans comme la plus célèbre d’entre elles, Lombard Street. Le Cable-Car (Tramway) est également un mode de transport en commun typique de la ville.

San Francisco se trouve au bord d’une baie du même nom au milieu de laquelle se trouve l’Île de la fameuse prison d’Alcatraz. La Baie de San Francisco est connue pour être l’une des baie les plus dangereuse au monde ainsi que pour son brouillard « Fog » persistant surtout l’été. La ville est relié par 2 ponts, au Nord, par le Golden Gate Bridge et à l’Est par le Bay Bridge.

La ville propose des visites tout aussi passionnantes les unes que les autres:

Alcatraz

Alcatraz aussi appelée « The Rock« . Fermée depuis 1963, des croisières sont organiser pour vous permettre de la visiter. Tout est fait pour vous mettre dans l’ambiance avec un audio guide très bien réalisé. Visite des cellules, du réfectoire, des parloirs, de la bibliothèque et de l’extérieur avec en prime une magnifique vue sur la ville de San Francisco.

Alcatraz

Fisherman’s Wharf et Pier 39

Fisherman’s Wharf est un quartier situé en bord de mer et regorge de boutiques, restaurants et musées. Le Pier 39 est une attraction à lui tout seul avec sa colonie d’otarie qui se prélassent sur des radeaux en bois pour la plus grand bonheur des touristes.

Golden Gate Bridge

Autre symbole de la ville, le Golden Gate Bridge, long de 2 kilomètres et haut de 230 mètres. Celui-ci se trouve au Nord-Ouest de la ville et relie San Francisco à Sausalito en traversant la baie.

Plusieurs points vue permettent d’admirer le pont lorsqu’il sort du brouillard.

Golden Gate Bridge

Coit Tower

Il est possible de monter tout en haut de la Coit Tower qui se trouve dans le quartier Telegraph Hill. De la haut, vous découvrez une vue imprenable sur la ville San Francisco ainsi que sur la Baie.

>> Conseil : Pour monter ou descendre de la tour, prenez les Filbert Steps qui sont en prolongement de la célèbre Filbert Street. Vous passerez par un petit coin de paradis au cœur de la ville.

Maisons Victoriennes

Son architecture n’est pas en reste grâce aux superbes maisons colorées de style victoriennes qui jalonnent les différentes rues de la ville. Les plus connues se font appeler « Painted Ladies » et se trouve sur le bord d’Alamo Square.

Chinatown

San Francisco accueille également la plus grande communauté chinoise hors Asie et le plus ancien quartier chinois d’Amérique du Nord. On y trouve une multitude de magasins plus ou moins intéressants.

Haight-Ashbury

Berceau du mouvement Hippie, San Francisco possède toujours un quartier haut en couleur, Haight-Asbury, où le temps semble s’être arrêté dans les années 70. Magasins de fripes et de musique comme le célèbre disquaire « Amoeba« .

Piedmont Boutique

Golden Gate Park

Un immense coin de verdure en plein cœur de la ville. Le Golden Gate Park n’est pas sans rappeler un certain Central Park. Le Parc abrite la California Academy of Sciences ainsi qu’un très jolie jardin Japonais, le Japanese Tea Garden.

Mission District

Le plus ancien quartier de San Francisco, Mission District est celui où les Franciscains installèrent la Mission Dolores dès 1776. Quartier à dominante Hispano-Américaine, ce quartier est surtout connu pour les nombreuses peintures murales qui évoquent l’immigration, les droits de l’homme et sont souvent militantes.

>> Conseil : Une voiture n’est pas obligatoire pour visiter la ville de San Francisco, mais, c’est un gain de temps pour visiter certains quartiers un peu plus excentrés. Il est finalement assez facile de se garer.

En Bref

En bref, San Francisco est une très belle ville où il fait bon se promener et vivre. Elle regorge de curiosités et de quartiers vraiment très différents les uns des autres. Une ville à taille humaine qui change vraiment des autres villes Américaines. A voir et à revoir !

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Références:
Retrouvez notre visite de San Francisco: Road Trip USA : Balade à San Francisco

A proximité:
Yosemite National Park

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Un grands classiques de l’Ouest Américain

Le Parc National du Grand Canyon est situé au Nord de l’Arizona. C’est Le Parc le plus connu des USA et l’un des plus impressionnant. Il s’étant du Lake Mead (Ouest) au Lake Powell (Est) avec une longueur de 450 kilomètres. La largeur, quant à elle, varie de 5,5 à 30 kilomètres et sa profondeur oscille entre 1300 et 2000 mètres de dénivelé.
Ce canyon est le fruit de l’érosion du fleuve Colorado depuis des millions d’années permettant de découvrir les différentes strates rocheuses formées durant des milliards d’années.
Le Parc National qui figure au patrimoine de l’UNESCO se compose de 2 rives:

Grand Canyon South Rim

La Rive Sud la partie la plus visitée et la mieux aménagée. Elle est accessible toute l’année et on peut y accéder par 2 routes :
-Au sud, par l’AZ64 depuis la ville de Williams ou l’US180 depuis la ville de Flagstaff.
-A l’Est, par l’AZ64 (Désert View Drive)

Elle se compose de 3 secteurs :

La Desert View Drive

C’est la portion de la route AZ64 de 25 miles qui longe le Grand Canyon vers l’Est. Elle relie Grand Canyon Village à Desert View Tower. De nombreux points de vues jalonnent cette route et sont accessible avec son propre véhicule.

A savoir : Sur la route AZ64 qui prolonge la Desert View Drive vers l’Est, plusieurs petites routes partant vers le Nord mènent à plusieurs points de vue sur Little Colorado qui valent le détours.

Desert View Tower

Grand Canyon Village

C’est dans cette partie que se trouve le Grand Canyon Visitor Center. Un immense parking est disponible à côté de celui-ci et vous pouvez facilement rejoindre le Rim Trail à pieds. Une fois arrivé sur le Rim Trail, vous pourrez y découvrir des points de vue tous plus impressionnants les uns que les autres. Tous ces points de vue sont également reliés par un système de navettes gratuites, ce qui est très pratique surtout l’été, le parc étant bondé.

Grand Canyon

Hermits Rest Road

L’Hermits Rest Road est la route de 12,5 miles qui permet de visiter la partie Ouest de la Rive Sud. Cette route est fermée aux véhicules privés de mars à novembre. Un système de navettes gratuites y est disponible au départ de Bright Angel Lodge et relient les nombreux points de vues qui la jalonnent.

Attention, dès que le soleil commence à se coucher, les navettes ne prennent plus les visiteurs dans le sens Bright Angel LodgeHermits Rest. Si vous avez prévu d’assister au coucher de soleil à l’un des points de vue situé sur cette route, prévoyez d’y être tôt.
De nombreux logements y sont disponibles notamment à Grand Canyon Village et Tusayan un peu plus loin (Hôtels, Lodges, Campings). Certains Lodges se trouvent au bord du Canyon et permettent à leurs pensionnaires d’être au plus près du Rim Trail (Chemin de randonnée qui parcours le bord du Canyon) et éventuellement d’avoir un vue sur le Grand Canyon depuis leur chambre.

Grand Canyon

Grand Canyon North Rim

La Rive Nord est, quant à elle, plus sauvage et n’est accessible que de Mai à Octobre. Plus facilement seul pour admirer les paysages puisque beaucoup moins visitée, on y accède par l’AZ67.

Cette Rive n’offre que 2 possibilités de logement : Le Grand Canyon Lodge North et un Camping. Toutefois il est possible de se loger également un peu plus au Nord.

Ne comptez pas visiter les 2 Rives le même jour car même si elles ne se trouvent pas très loin l’une de l’autre à vol d’oiseau, avec un véhicule, il faut contourner le Canyon et cela demande plusieurs heures de route.

Pour la visite, 2 demi journées et une nuit sur place sont suffisants pour avoir un aperçu du Grand Canyon. Si vous comptez descendre dans le Canyon, comptez 2 nuits sur place.

Attention, la descente dans le Grand Canyon est très physique, surtout la remontée et la chaleur peut y être étouffante.

En Bref

Grand Canyon National Park est à l’instar de Monument Valley, un des grands classiques de l’Ouest Américain. C’est un des plus impressionnant Parc des USA. Le visiter lors d’un Road Trip dans l’Ouest est donc une évidence. Rester une nuit sur place est conseillée afin de pouvoir assister au coucher et lever du Soleil qui sont splendides.

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Monument Valley, un lieu mythique

Monument Valley se situe au Nord de l’Arizona, à la frontière avec l’Utah. Ici, vous vous trouvez dans le territoire des Indiens Navajo. Ils appellent cet endroit « Tsé Bii’ Ndzisgaii », ce qui veut dire « La vallée des rocs ».

Cet immense étendue désertique est surtout connue pour ses 3 Buttes, West Mitten Butte, East Mitten Butte et Merrick Butte que l’on retrouve dans plusieurs œuvres de 7ème art plus ou moins récentes notamment les westerns de John Wayne. Monument Valley est également présent dans la bande dessinée Belge « Lucky Luke » ainsi que dans les publicités Marlboro.

Différentes visites disponibles

Mis à part l’incontournable point de vue sur les 3 Buttes situé à coté du Visitor Center. Il existe plusieurs façon d’explorer le parc :

La Valley Drive

La Valley Drive, une piste de 17 miles qui permet de parcourir la parc et de découvrir des points de vue exceptionnels. Vous pouvez vous y engager avec votre propre véhicule en vous étant au préalable renseignez de l’état de la route et des conditions météo à venir. En cas de problème, le remorquage de votre véhicule par les Indiens Navajo est très onéreux en plus de la perte de temps!
Même si la visite est possible avec une simple berline lorsque la piste est en bonne état, il est toutefois recommandé et surtout plus confortable d’avoir un véhicule surélevé. Comptez au minimum 2 heures pour avoir le temps de parcourir le loop tranquillement.

Monument Valley

Tours guidé

Si vous ne vous sentez pas l’âme d’un aventurier ou que l’état de la piste ne vous permet pas de l’emprunter, alors des tours en 4×4 sont organisés par les Indiens Navajo sur le parking du Visitor Center.
Si vous avez plus de temps disponible sur place et que votre budget le permet, des tours plus complets sont disponibles permettant de visiter des lieux interdits au public.

Balade à cheval

Des Ballades à cheval organisées par les Navajo permettent de vous prendre pour John Wayne le temps d’une escapade plus ou moins longue qui vous emmène dans des lieux sacrés où il vous est interdit d’aller dans la présence d’un Indien Navajo à vos côté. De quoi se sentir plongé en plein Western.

Balade à cheval

Survol en hélicoptère

Il est également possible de découvrir Monument Valley à bord d’un hélicoptère permettant d’avoir une vue d’ensemble du parc.

Hébergements

L’hôtel The View situé à côté du Visitor Center offre des chambres avec vue sur les 3 Buttes mythiques. Voir le coucher et lever de soleil sur ces lieux est une expérience inoubliable.
Plutôt cher, mais ça en vaut vraiment la peine… Pour les budgets plus serrés, les hôtels situés à Goulding semblent offrir de bonnes prestations. Goulding n’est qu’à quelques miles du parc.
Pour les adeptes, l’hôtel The View dispose également d’un camping.

Monument Valley

En Bref

Pour conlure, Monument Valley est un lieu à ne manquer sous aucun prétexte lors d’un Road Trip aux USA. Prévoir au minimum une demi journée sur place. Dormir à l’hôtel The View est un vrai plus.

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Universal Studios Hollywood, un endroit magique!

Universal Studios Hollywood est un parc d’attraction situé juste à côté des studios de cinéma Universal .Il est dédié au 7ème art et se compose d’attractions s’inspirant de grands films à succès hollywoodiens. Fans de cinéma, attendez-vous à en prendre plein les yeux et à revivre les plus grandes scènes du cinéma américain !
Le parc dispose de plusieurs parties distinctes avec diverses animations. Au détour d’une des nombreuses rues du parc, vous pouvez donc vous retrouver aussi bien en plein New York qu’à Paris. On se rend d’ailleurs vite compte que les vieux clichés Français sont toujours à l’ordre du jour aux Etats-Unis. Symbolisés par la baguette, le béret et les chansons d’Edith Piaf.

Choisir son ticket d’entrée

Pour la visite de Universal Studios Hollywood, vous disposez de 3 sortes de tickets :

Le ticket d’entrée « 1-Day Pass »

Entrée valable une journée permettant l’accès au parc et à la visite des studios de cinéma à bord d’un minibus.

Le ticket d’entrée « Front of Line Pass »

Entrée valable une journée similaire au « 1-Day Pass » mais avec une particularité très intéressante : Un accès prioritaire aux attractions qui permet de réduire considérablement le temps d’attente.

>> A savoir : Attention toutefois car si vous avez un sac à dos ou autre à déposer dans un vestiaire lors des attractions les plus secouantes (obligatoire), vous devrez tout de même faire la queue avec les titulaire du « 1-Day Pass » pour accéder aux vestiaires de l’attraction avant de pouvoir vous rediriger vers l’accès prioritaire.

Le VIP Experience

Entrée valable une journée avec l’accés prioritaire aux attractions similaire au « Front of Line Pass » avec en plus la visite des studios guidés avec arrêt dans certains décors et explications des différentes techniques utilisées dans l’industrie cinématographique.
Votre guide reste ensuite une bonne partie de la journée avec vous afin pour faire l’intégralité des attractions en s ‘assurant que vous êtes placé au premier rang et garde vos affaires lors des attractions les plus agitées.
Il vous restera ensuite plusieurs heures pour faire et refaire vos attractions préférées avec l’accès prioritaire.
Cette offre comprend également un petit déjeuner en arrivant, une pause repas buffet en milieu de journée et un valet parking.

Les attractions et spectacles

Le parc comprend différentes attractions et spectacles :

Studio Tour

La célèbre visite des studios en minibus incluant les attractions King Kong 360 3D, et Fast and Furious – Supercharged ainsi que d’ autres animations tels qu’un passage dans une station de métro lors d’un tremblement de terre ou encore une crue subite dans un petit village Mexicain.
Vous passerez devant des décors plus époustouflants les uns que les autres comme Jurassic Park, le manoir de Hantise, le crash d’avion de la Guerre des mondes, la rue de Desperate Housewives ou encore Amity, la ville des dents de la mer.
Cette visite est incontournable. A ne surtout pas manquer !

Studio Tour

Jurassic Park – The Ride

A bord d’une embarcation, vous descendez une jolie rivière en pleine jungle d’où vous pouvez admirer différents types de Dinosaures dans leurs milieu naturel. Mais restez sur vos garde, car ces animaux sont très dangereux et cela pourrait très mal se finir… Arriverez-vous à échapper aux fameux Tyrannosaurus Rex du film ?
Attraction de type Splash. Attention, ça mouille énormément surtout au premier rang.

Revenge of the Mummy – The Ride

Vous embarquez pour une visite un peu spéciale dans les entrailles des pyramides. Effets spéciaux à couper le souffle, accélération fulgurante pour ces montagnes russes dans le noir complet (sans looping).
Un peu court mais très impressionnant !

Transformers 3D

Cette attraction fermement gardée par les militaires et une expérience unique. En effet, ça décoiffe !
Vous serez lancé dans la guerre opposant les Autobots aux Decepticons. Equipé de lunette 3D, Vous aiderez Optimus Prime à venir à bout de Megatron dans une aventure à couper le souffle.
En sortant, n’oubliez pas de vous faire prendre en photo avec un des personnages du film qui se relayent tout au long de la journée.

The Simpsons -The Ride

Direction Springfied ! Homer, Marge, Bart, Lisa et Maggie n’attendent plus que vous pour une aventure aussi loufoque qu’Hilarante.
Attraction de type Simulateur. Une expérience sensationnelle !
En sortant, n’oubliez pas d’aller boire une Duff dans le Bar de Moe pour vous remettre de vos émotions.

The Simpsons Ride

Despicable Me Minion Mayhem

Vous retrouvez Gru, ses filles et ses minions. Une aventure en 3D complètement hilarante dans laquelle vous devenez un véritable minion et parcourez plusieurs scènes du premier film.

Walking Dead

Une visite très dérangeante et ce dès les premiers pas dans les files d’attente. Personnes ayant des problème cardiaque s’abstenir ! Des effets saisissant, on s’y croirait !
Petite astuce pour les petits peureux, restez juste derrière un autre groupe, ainsi vous entendrez à quels endroits les zombies sortent de leurs cachettes.

The Wizarding World of Harry Potter

Cette fois, vous y êtes ! Le fameux château de Poudlard ! Une attraction extraordinaire mêlant voltige et effets spéciaux pour une immersion totale dans le monde d’Harry Potter. Dans cette expérience, vous parcourrez différentes scènes de la Saga comme participer à un tournoi de Quidditch, échapper aux Détraqueurs. En sortant, pourquoi ne pas faire un peu de shopping dans les boutiques de sorciers ou simplement vous promener dans le magnifique village enneigé de Pré-au-lard.

The Wizarding World of Harry Potter

Shrek 4D

Superbe aventure sur le thème des films Shrek. Avec l’aide de Donkey, vous porterez secours à la Princesse Fiona en découvrant la technologie 4D qui permet de sentir le vent, les gouttes pluie et nombreux autres effets durant l’aventure.

Waterworld

Un spectacle aussi drôle qu’impressionnant. Des cascadeurs talentueux avec des effets spéciaux détonnant dans décor magnifique sur le thème de la célèbre franchise cinématographique.
Attention les premiers rangs sont abondamment arrosés tout au long du spectacle.

Waterworld

Special Effect Stage

Dans ce spectacle, vous découvrez tous les secrets de la réalisation des plus grands films hollywoodiens. Toutes les technologies du cinéma vous sont expliqués afin de faire de vous un véritable expert.

Animal Actors

Spectacle mettant en scène différents animaux acteurs que l’on peut retrouver dans diverses production cinématographique.
Une journée est suffisante pour faire la totalité des attractions et se balader dans les différents secteurs de ce parc d’attraction plein de surprises. A la sortie du parc, le Citywalk propose une multitude de boutiques et restaurants pour finir la journée en beauté.

En Bref

Universal Studios Hollywood est une visite à ne pas manquer lors d’un séjour à Los Angeles mais qui nécessite toutefois d’y consacrer une journée entière sous peine d’être frustré de ne pourvoir participer à toutes les attractions.
Une mention spéciale au ticket « VIP Expérience » qui est très onéreux, mais permet de visiter le parc sans aucune contrainte et de profiter pleinement de la journée.

Universal Studios

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Les arbres de Josué

Le Parc National de Joshua Tree est situé dans le Sud-Est de la Californie. Ce parc se distingue en abritant une forte concentration de Joshua Trees (Arbres de Josué) qui est une espèce que l’on rencontre uniquement dans le Sud-Ouest des Etats-Unis. Le Parc est également connu de U2 pour être le nom d’un album du groupe Irlandais.

Joshua Tree National Park

Une journée est suffisante pour faire la plupart des randonnées et les différents points de vue au bord des routes goudronnées. Quelques pistes sont accessibles avec son propre véhicule.

>> A savoir : Attention certaines piste nécessite un véhicule quatre roues motrices.

Désert Aride

Durant l’été, les températures de ce parc peuvent être très élevées et par conséquent, mieux vaut prévoir de le visiter tôt le matin ou tard l’après-midi afin d’éviter les fortes chaleurs. Il est préférable de visiter ce parc durant le printemps lorsque les températures sont plus douces en journée et que le désert est en fleur.

Joshua Tree National Park

>> A savoir : Dans ce Parc National, Il faut prêter particulièrement attention aux abeilles qui peuvent être très agressives car elles sentent la climatisation dans les véhicules et veulent absolument s’y réfugier.

En Bref

Joshua Tree National Park est unique car il permet de voir un spécimen d’arbre très rare.  Vous l’aurez compris, cela ne dispense pas d’une certaine rigueur car cela reste un désert aride et finalement peu fréquenté. Une erreur d’itinéraire lors d’une randonnée ou un véhicule bloqué dans le sable pourrait vite devenir une catastrophe.

Keys View

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Get your kicks on Route 66 !

La partie de l’Historic Route 66 traversant l’Arizona est un des tronçons les plus intéressant de la Mother Road. Cette section démarre de Lupton , à la frontière du Nouveau Mexique pour se terminer à la frontière Californienne près de Topock en traversant de magnifiques paysages désertiques.
Il ne reste finalement que peu de tronçon de l’ancienne Route 66 et vous devez emprunter l’interstate 40 pour pouvoir rejoindre les vestiges qui restent de la route Mythique.
Toutefois, il reste une partie entre Ash Fork et Kingman qui permet de s’éloigner de l’autoroute et ainsi revenir 60 ans en arrière.

Holbrook

Cette ville de l’Etat d’Arizona est toute proche de Petrified Forest & Painted Desert National Park. Vous y trouverez quelques hébergements, restaurants et autres magasins de souvenirs.

>> A voir : Le célèbre Wigwam Motel et ses chambres en forme de Tipees.

Joseph City

Petite bourgade dans laquelle il reste quelques vestiges de la Mother Road.

>> A voir : Un peu plus loin entre Joseph City et Winlow, le Jack Rabbit Trading Post est un incontournable de la Route 66.

Winslow

Cette ville traversée par la Mother Road est surtout connue par les amoureux de rock’n roll pour le carrefour « Standing on the Corner » en hommage à la chanson Take it Easy des Eagles. Vous y trouvez également le La Posada Hôtel.

Standing on the corner

2 Guns

Ce sont les ruines d’un Parc d’attraction sur le thème du Far West situé sur l’Historic Route 66.

Twin Arrows

Vestiges du Twin Arrows Trading Post fermé en 1990. Il reste deux flèches géantes qui étaient destinées à inciter les automobilistes à s’arrêter. Les indiens Navajos ont ouvert un grand complexe hôtel/casino de l’autre côté de l’autoroute.

Flagstaff

Situé au Sud des San Francisco Peaks, Flagstaff est traversée par l’Historic Route 66. La ville dispose de nombreux commerces, hébergements ainsi que plusieurs musées. L’hiver il est possible de skier dans plusieurs stations aux alentours. Une bonne étape lors d’un Road Trip sur la Mother Road.

Bellemont

Vous pourrez trouver à Bellemont un des rare tronçon de l’Historic Route 66 dans son jus ainsi que les vestiges d’une ancienne station d’essence.

Historic Route 66

Williams

Située à proximité du Parc National du Grand Canyon, Williams est une étape très touristique.
Cette ville traversée par l’Historic Route 66 dispose de nombreux hébergement et restaurant.
The Grand Canyon Railway permet de se rendre en train dans le Parc National depuis la ville de Williams.

Ash Fork

Petite localité traversée par la Route 66. Vous pouvez y trouver quelques hôtels, restaurants (dont le Lulu Belle’s BBQ) et magasins de souvenirs.

>> A voir : Le DeSoto’s Salon reconnaissable avec son ancienne Chrysler perchée sur le toit.

Seligman

Seligman est une petite ville traversée par la Route 66. Ici, le temps semble s’être arrêté et on sent les efforts des commerçants pour garder cet esprit vintage. Cela ne fais que renforcer l’envie aux touristes de passages de s’arrêter et de déambuler parmi tous ces petits magasins qui proposent une multitude d’objets en rapport avec la Route 66.
Seligman ne manque pas de nous émerveiller avec ses anciennes carcasses de voiture. On peut découvrir également différentes curiosités en déambulant dans la rue principale.

Seligman

A ne pas manquer, le magasin Angel & Vilma Delgadillo’s Gift Shop & Visitor’s Center du nom de ce célèbre barbier, Angel Degadillo, fervent partisan la Route 66. Sur le côté de la boutique, se trouve toujours la pièce où trône son fauteuil au cuir patiné.

>> A voir :  le Rusty Bolt et ses dizaines de mannequins qui sont disposés sur la devanture du magasin et qui en font une attraction aussi étonnante qu’étrange.

Hackberry

Le mythique Hackberry General Store est un véritable bric-à-brac de souvenirs de la Route 66. La devanture ressemble à une station d’essence bien que les pompes ne sont là que pour le folklore à l’instar des nombreuses carcasses de voitures et autres curiosités.

Hackberry General Store

Kingman

The Heart of Historic Route 66, Kingman est une ville traversée par cette dernière. De nombreux hôtels et restaurant en font un point de chute idéal entre Los Angeles, Las Vegas et le Grand Canyon. C’était la dernière escale des pionners avant la traversée des Black Mountains.

Oatman

Située sur l’une des plus belles parties de la Route 66 traversant les Black Moutains, juste après le Sitgreaves Pass, cette ancienne ville minière est devenue un spot très touristique de la route 66 après avoir longtemps été une ville fantôme. Ici, on se sent revenu au temps des chercheurs d’or et l’architecture des bâtiments ne fait que renforcer cette immersion. Oatman est également connue pour ses Wild Burros, mules qui étaient utilisées par les prospecteurs d’or autrefois et qui sont revenues à l’état sauvage, déambulent dans la petite ville pour le plus grand bonheur des touristes de passage.
La ville dispose d’un Hôtel, de restaurants et boutiques de souvenirs…

Oatman

>> Conseil : N’ouvrez pas votre coffre de voiture à proximité des Wild Burros sous peine de vous faire chiper un sac ou autre contenant de la nourriture.

Conclusion

Que vous soyez un passionné de la Route 66 ou tout simplement que le parcours de votre Road Trip vous fait passer non loin de là, l’ancien tracé de cette route mythique dispose de quelques curiosités très intéressantes et passe par des petites bourgades typiques où l’on peut s’arrêter pour faire une pause sympa. Toutefois certains spots sont assez difficiles à trouver et demande une préparation en amont. Get your kicks on Route 66 !

Wild Burros

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