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Les Alabama Hills sont une formation rocheuse située entre la Sierra Nevada et Death Valley National Park, juste à côté de la commune de Lone Pine. Elles doivent leur nom au CSS Alabama, qui fut coulé au large des côtes de Normandie.
Le parc, d’une superficie de 120 km² est géré par le Bureau of Land Management.

Studios à ciel ouvert

Il s’agit de collines rocailleuses et désertiques qui ont servies de lieu de tournage pour une multitude de productions Hollywoodiennes, particulièrement des westerns.

Point Lobos State Natural Reserve

En effet, plus de 150 films et une douzaine d’émissions télévisées y ont été tournées depuis les années 1920.
Pour les plus récents, nous noterons, Gladiator, Iron Man ou encore Django Unchained de Quentin Tarentino. Il y a d’ailleurs un musée du cinéma à Lone Pine qui retrace toute l’histoire cinématographie des Alabama Hills.

Des paysages uniques!

La couleurs de ces rochers aux formes multiples contrastent avec le versant Est de la Sierra Nevada et le Mont Whitney (4421m), le plus haut sommet des USA, en toile de fond ce qui donne des paysages somptueux et uniques.
Le parc compte une douzaine d’Arches naturelles accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road.

Point Lobos State Natural Reserve

Les Alabama Hills offrent aux Randonneurs plusieurs sentiers ballisés qui permettent de découvrir les curiosités cachées des rochers arrondis qui font des Alabama Hills un endroit si unique.

La plupart de ces étranges rochers portent d’ailleurs un nom et la forme de certains d’entre eux, avec un peu d’imagination peut faire penser à un objet ou un animal…ce qui fait de ce parc, un lieu ludique pour les familles.

Arch Trail Walk

Une centaine d’Arches naturelles sont accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road, mais les principales sont visibles à partir d’une petite randonnée facile à travers les rochers. Le parking de Arch Trail Walk se trouve sur Movie Road. Une fois garé, il suffit de trouver le panneau de bois qui signale le départ et le sentier est ensuite balisé par des cailloux de chaque côté. Evitez de marcher en dehors du sentier afin de préserver les lieux.

Point Lobos State Natural Reserve

Il est possible d’obtenir un plan détaillé des Alabama Hills auprès du Visitor Center de Lone pine.
Vous pouvez la télécharger ici (PDF) si vous souhaitez préparer votre visite à l ‘avance.

Si vous êtes cinéphiles, vous pouvez également vous procurer un parcours auto-guidé au Museum of Lone Pine Film History sous forme de jeu de piste le long de la Movie Road.
Vous pouvez le télécharger ici (PDF) également.

Une demi-journée est suffisante pour avoir un bon aperçu du parc et effectuer quelques randonnées. Si l’on souhaite approfondir la visite et chercher méticuleusement chaque curiosité, alors on peut y passer une journée complète.
Conseil : Même si un véhicule 4×4 n’est pas une obligation pour parcourir les pistes principales du parc, il est conseillé d’avoir une bonne garde au sol pour s’engager sur les pistes secondaires et éviter de mettre une roue hors de la piste sous peine de rester ensablé. Le parc étant peu visité, trouver de l’aide n’est pas forcement aisé d’autant plus que les températures en été peuvent vite grimper. Nous sommes proche de la Vallée de la Mort après tout !

En bref

Ce parc n’est pas très touristique, pourtant il offre des paysages uniques qui sont d’ailleurs utilisées dans beaucoup d’œuvres cinématographiques. C’est un endroit calme et ludique qui contraste beaucoup avec les endroits hyper touristiques de l’Ouest Américain. Finalement, Les Alabama Hills sont un lieu à ne pas manquer lorsqu’on passe du côté de Lone Pine.

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Horseshoe Bend
avril 32017

Un des plus beaux point de vue de l’Ouest Américain

Horseshoe Bend est un point de vue exceptionnel qui domine un magnifique méandre creusé par le fleuve Colorado qui est également à l’origine du Grand Canyon. Il est situé à quelques miles au Sud de la ville de Page. Le grand parking est visible de la route US89, il est donc facile de le trouver.

Une courte randonnée

Une fois garé, une courte randonnée permet de se rendre sur le point de vue.
Attention toutefois, l’été il peut y faire très chaud. Ne pas oublier de prendre de l’eau, mettre de la crème solaire et porter un chapeau ou une casquette (Il n’y a pas d’ombre, à part un petit abris à mi-chemin). Le retour en montée dans le sable est assez physique en cas de forte chaleur et les malaises ne sont pas rares même si la randonnée paraît facile et courte.
Une heure est nécessaire pour effectuer cette randonnée et prendre quelques clichés.

Horseshoe Bend

>> Conseil : Pour réaliser de beaux clichés de Horseshoe Bend, le meilleur moment semble la mi-journée. Si vous êtes équipé en conséquence, le coucher de soleil offre les plus belles couleurs et rend un effet miroir de l’eau des plus magnifique. Un objectif Grand angle est nécessaire pour prendre en photo le méandre dans sa totalité. Attention, si vous êtes sujet au vertige!

En bref

Un seul mot : « Wow » ! Horseshoe Bend est ce genre d’endroit où l’on se rend compte de l’immense beauté de l’Ouest Américain. Une vue à couper le souffle qui reste gravée dans la mémoire à vie. Ce point de vue vaut le détour même si cela doit rallonger le parcours de votre Road Trip aux Etats-Unis.

En arrivant à Horseshoe Bend

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Universal Studios Hollywood, un endroit magique!

Universal Studios Hollywood est un parc d’attraction situé juste à côté des studios de cinéma Universal .Il est dédié au 7ème art et se compose d’attractions s’inspirant de grands films à succès hollywoodiens. Fans de cinéma, attendez-vous à en prendre plein les yeux et à revivre les plus grandes scènes du cinéma américain !
Le parc dispose de plusieurs parties distinctes avec diverses animations. Au détour d’une des nombreuses rues du parc, vous pouvez donc vous retrouver aussi bien en plein New York qu’à Paris. On se rend d’ailleurs vite compte que les vieux clichés Français sont toujours à l’ordre du jour aux Etats-Unis. Symbolisés par la baguette, le béret et les chansons d’Edith Piaf.

Choisir son ticket d’entrée

Pour la visite de Universal Studios Hollywood, vous disposez de 3 sortes de tickets :

Le ticket d’entrée « 1-Day Pass »

Entrée valable une journée permettant l’accès au parc et à la visite des studios de cinéma à bord d’un minibus.

Le ticket d’entrée « Front of Line Pass »

Entrée valable une journée similaire au « 1-Day Pass » mais avec une particularité très intéressante : Un accès prioritaire aux attractions qui permet de réduire considérablement le temps d’attente.

>> A savoir : Attention toutefois car si vous avez un sac à dos ou autre à déposer dans un vestiaire lors des attractions les plus secouantes (obligatoire), vous devrez tout de même faire la queue avec les titulaire du « 1-Day Pass » pour accéder aux vestiaires de l’attraction avant de pouvoir vous rediriger vers l’accès prioritaire.

Le VIP Experience

Entrée valable une journée avec l’accés prioritaire aux attractions similaire au « Front of Line Pass » avec en plus la visite des studios guidés avec arrêt dans certains décors et explications des différentes techniques utilisées dans l’industrie cinématographique.
Votre guide reste ensuite une bonne partie de la journée avec vous afin pour faire l’intégralité des attractions en s ‘assurant que vous êtes placé au premier rang et garde vos affaires lors des attractions les plus agitées.
Il vous restera ensuite plusieurs heures pour faire et refaire vos attractions préférées avec l’accès prioritaire.
Cette offre comprend également un petit déjeuner en arrivant, une pause repas buffet en milieu de journée et un valet parking.

Les attractions et spectacles

Le parc comprend différentes attractions et spectacles :

Studio Tour

La célèbre visite des studios en minibus incluant les attractions King Kong 360 3D, et Fast and Furious – Supercharged ainsi que d’ autres animations tels qu’un passage dans une station de métro lors d’un tremblement de terre ou encore une crue subite dans un petit village Mexicain.
Vous passerez devant des décors plus époustouflants les uns que les autres comme Jurassic Park, le manoir de Hantise, le crash d’avion de la Guerre des mondes, la rue de Desperate Housewives ou encore Amity, la ville des dents de la mer.
Cette visite est incontournable. A ne surtout pas manquer !

Studio Tour

Jurassic Park – The Ride

A bord d’une embarcation, vous descendez une jolie rivière en pleine jungle d’où vous pouvez admirer différents types de Dinosaures dans leurs milieu naturel. Mais restez sur vos garde, car ces animaux sont très dangereux et cela pourrait très mal se finir… Arriverez-vous à échapper aux fameux Tyrannosaurus Rex du film ?
Attraction de type Splash. Attention, ça mouille énormément surtout au premier rang.

Revenge of the Mummy – The Ride

Vous embarquez pour une visite un peu spéciale dans les entrailles des pyramides. Effets spéciaux à couper le souffle, accélération fulgurante pour ces montagnes russes dans le noir complet (sans looping).
Un peu court mais très impressionnant !

Transformers 3D

Cette attraction fermement gardée par les militaires et une expérience unique. En effet, ça décoiffe !
Vous serez lancé dans la guerre opposant les Autobots aux Decepticons. Equipé de lunette 3D, Vous aiderez Optimus Prime à venir à bout de Megatron dans une aventure à couper le souffle.
En sortant, n’oubliez pas de vous faire prendre en photo avec un des personnages du film qui se relayent tout au long de la journée.

The Simpsons -The Ride

Direction Springfied ! Homer, Marge, Bart, Lisa et Maggie n’attendent plus que vous pour une aventure aussi loufoque qu’Hilarante.
Attraction de type Simulateur. Une expérience sensationnelle !
En sortant, n’oubliez pas d’aller boire une Duff dans le Bar de Moe pour vous remettre de vos émotions.

The Simpsons Ride

Despicable Me Minion Mayhem

Vous retrouvez Gru, ses filles et ses minions. Une aventure en 3D complètement hilarante dans laquelle vous devenez un véritable minion et parcourez plusieurs scènes du premier film.

Walking Dead

Une visite très dérangeante et ce dès les premiers pas dans les files d’attente. Personnes ayant des problème cardiaque s’abstenir ! Des effets saisissant, on s’y croirait !
Petite astuce pour les petits peureux, restez juste derrière un autre groupe, ainsi vous entendrez à quels endroits les zombies sortent de leurs cachettes.

The Wizarding World of Harry Potter

Cette fois, vous y êtes ! Le fameux château de Poudlard ! Une attraction extraordinaire mêlant voltige et effets spéciaux pour une immersion totale dans le monde d’Harry Potter. Dans cette expérience, vous parcourrez différentes scènes de la Saga comme participer à un tournoi de Quidditch, échapper aux Détraqueurs. En sortant, pourquoi ne pas faire un peu de shopping dans les boutiques de sorciers ou simplement vous promener dans le magnifique village enneigé de Pré-au-lard.

The Wizarding World of Harry Potter

Shrek 4D

Superbe aventure sur le thème des films Shrek. Avec l’aide de Donkey, vous porterez secours à la Princesse Fiona en découvrant la technologie 4D qui permet de sentir le vent, les gouttes pluie et nombreux autres effets durant l’aventure.

Waterworld

Un spectacle aussi drôle qu’impressionnant. Des cascadeurs talentueux avec des effets spéciaux détonnant dans décor magnifique sur le thème de la célèbre franchise cinématographique.
Attention les premiers rangs sont abondamment arrosés tout au long du spectacle.

Waterworld

Special Effect Stage

Dans ce spectacle, vous découvrez tous les secrets de la réalisation des plus grands films hollywoodiens. Toutes les technologies du cinéma vous sont expliqués afin de faire de vous un véritable expert.

Animal Actors

Spectacle mettant en scène différents animaux acteurs que l’on peut retrouver dans diverses production cinématographique.
Une journée est suffisante pour faire la totalité des attractions et se balader dans les différents secteurs de ce parc d’attraction plein de surprises. A la sortie du parc, le Citywalk propose une multitude de boutiques et restaurants pour finir la journée en beauté.

En Bref

Universal Studios Hollywood est une visite à ne pas manquer lors d’un séjour à Los Angeles mais qui nécessite toutefois d’y consacrer une journée entière sous peine d’être frustré de ne pourvoir participer à toutes les attractions.
Une mention spéciale au ticket « VIP Expérience » qui est très onéreux, mais permet de visiter le parc sans aucune contrainte et de profiter pleinement de la journée.

Universal Studios

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Get your kicks on Route 66 !

La partie de l’Historic Route 66 traversant l’Arizona est un des tronçons les plus intéressant de la Mother Road. Cette section démarre de Lupton , à la frontière du Nouveau Mexique pour se terminer à la frontière Californienne près de Topock en traversant de magnifiques paysages désertiques.
Il ne reste finalement que peu de tronçon de l’ancienne Route 66 et vous devez emprunter l’interstate 40 pour pouvoir rejoindre les vestiges qui restent de la route Mythique.
Toutefois, il reste une partie entre Ash Fork et Kingman qui permet de s’éloigner de l’autoroute et ainsi revenir 60 ans en arrière.

Holbrook

Cette ville de l’Etat d’Arizona est toute proche de Petrified Forest & Painted Desert National Park. Vous y trouverez quelques hébergements, restaurants et autres magasins de souvenirs.

>> A voir : Le célèbre Wigwam Motel et ses chambres en forme de Tipees.

Joseph City

Petite bourgade dans laquelle il reste quelques vestiges de la Mother Road.

>> A voir : Un peu plus loin entre Joseph City et Winlow, le Jack Rabbit Trading Post est un incontournable de la Route 66.

Winslow

Cette ville traversée par la Mother Road est surtout connue par les amoureux de rock’n roll pour le carrefour « Standing on the Corner » en hommage à la chanson Take it Easy des Eagles. Vous y trouvez également le La Posada Hôtel.

Standing on the corner

2 Guns

Ce sont les ruines d’un Parc d’attraction sur le thème du Far West situé sur l’Historic Route 66.

Twin Arrows

Vestiges du Twin Arrows Trading Post fermé en 1990. Il reste deux flèches géantes qui étaient destinées à inciter les automobilistes à s’arrêter. Les indiens Navajos ont ouvert un grand complexe hôtel/casino de l’autre côté de l’autoroute.

Flagstaff

Situé au Sud des San Francisco Peaks, Flagstaff est traversée par l’Historic Route 66. La ville dispose de nombreux commerces, hébergements ainsi que plusieurs musées. L’hiver il est possible de skier dans plusieurs stations aux alentours. Une bonne étape lors d’un Road Trip sur la Mother Road.

Bellemont

Vous pourrez trouver à Bellemont un des rare tronçon de l’Historic Route 66 dans son jus ainsi que les vestiges d’une ancienne station d’essence.

Historic Route 66

Williams

Située à proximité du Parc National du Grand Canyon, Williams est une étape très touristique.
Cette ville traversée par l’Historic Route 66 dispose de nombreux hébergement et restaurant.
The Grand Canyon Railway permet de se rendre en train dans le Parc National depuis la ville de Williams.

Ash Fork

Petite localité traversée par la Route 66. Vous pouvez y trouver quelques hôtels, restaurants (dont le Lulu Belle’s BBQ) et magasins de souvenirs.

>> A voir : Le DeSoto’s Salon reconnaissable avec son ancienne Chrysler perchée sur le toit.

Seligman

Seligman est une petite ville traversée par la Route 66. Ici, le temps semble s’être arrêté et on sent les efforts des commerçants pour garder cet esprit vintage. Cela ne fais que renforcer l’envie aux touristes de passages de s’arrêter et de déambuler parmi tous ces petits magasins qui proposent une multitude d’objets en rapport avec la Route 66.
Seligman ne manque pas de nous émerveiller avec ses anciennes carcasses de voiture. On peut découvrir également différentes curiosités en déambulant dans la rue principale.

Seligman

A ne pas manquer, le magasin Angel & Vilma Delgadillo’s Gift Shop & Visitor’s Center du nom de ce célèbre barbier, Angel Degadillo, fervent partisan la Route 66. Sur le côté de la boutique, se trouve toujours la pièce où trône son fauteuil au cuir patiné.

>> A voir :  le Rusty Bolt et ses dizaines de mannequins qui sont disposés sur la devanture du magasin et qui en font une attraction aussi étonnante qu’étrange.

Hackberry

Le mythique Hackberry General Store est un véritable bric-à-brac de souvenirs de la Route 66. La devanture ressemble à une station d’essence bien que les pompes ne sont là que pour le folklore à l’instar des nombreuses carcasses de voitures et autres curiosités.

Hackberry General Store

Kingman

The Heart of Historic Route 66, Kingman est une ville traversée par cette dernière. De nombreux hôtels et restaurant en font un point de chute idéal entre Los Angeles, Las Vegas et le Grand Canyon. C’était la dernière escale des pionners avant la traversée des Black Mountains.

Oatman

Située sur l’une des plus belles parties de la Route 66 traversant les Black Moutains, juste après le Sitgreaves Pass, cette ancienne ville minière est devenue un spot très touristique de la route 66 après avoir longtemps été une ville fantôme. Ici, on se sent revenu au temps des chercheurs d’or et l’architecture des bâtiments ne fait que renforcer cette immersion. Oatman est également connue pour ses Wild Burros, mules qui étaient utilisées par les prospecteurs d’or autrefois et qui sont revenues à l’état sauvage, déambulent dans la petite ville pour le plus grand bonheur des touristes de passage.
La ville dispose d’un Hôtel, de restaurants et boutiques de souvenirs…

Oatman

>> Conseil : N’ouvrez pas votre coffre de voiture à proximité des Wild Burros sous peine de vous faire chiper un sac ou autre contenant de la nourriture.

Conclusion

Que vous soyez un passionné de la Route 66 ou tout simplement que le parcours de votre Road Trip vous fait passer non loin de là, l’ancien tracé de cette route mythique dispose de quelques curiosités très intéressantes et passe par des petites bourgades typiques où l’on peut s’arrêter pour faire une pause sympa. Toutefois certains spots sont assez difficiles à trouver et demande une préparation en amont. Get your kicks on Route 66 !

Wild Burros

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