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Alabama Hills Recreation Area

Alabama Hills Recreation Area

Les Alabama Hills sont une formation rocheuse située entre la Sierra Nevada et Death Valley National Park, juste à côté de la commune de Lone Pine. Elles doivent leur nom au CSS Alabama, qui fut coulé au large des côtes de Normandie.
Le parc, d’une superficie de 120 km² est géré par le Bureau of Land Management.

Studios à ciel ouvert

Il s’agit de collines rocailleuses et désertiques qui ont servies de lieu de tournage pour une multitude de productions Hollywoodiennes, particulièrement des westerns.

Point Lobos State Natural Reserve

En effet, plus de 150 films et une douzaine d’émissions télévisées y ont été tournées depuis les années 1920.
Pour les plus récents, nous noterons, Gladiator, Iron Man ou encore Django Unchained de Quentin Tarentino. Il y a d’ailleurs un musée du cinéma à Lone Pine qui retrace toute l’histoire cinématographie des Alabama Hills.

Des paysages uniques!

La couleurs de ces rochers aux formes multiples contrastent avec le versant Est de la Sierra Nevada et le Mont Whitney (4421m), le plus haut sommet des USA, en toile de fond ce qui donne des paysages somptueux et uniques.
Le parc compte une douzaine d’Arches naturelles accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road.

Point Lobos State Natural Reserve

Les Alabama Hills offrent aux Randonneurs plusieurs sentiers ballisés qui permettent de découvrir les curiosités cachées des rochers arrondis qui font des Alabama Hills un endroit si unique.

La plupart de ces étranges rochers portent d’ailleurs un nom et la forme de certains d’entre eux, avec un peu d’imagination peut faire penser à un objet ou un animal…ce qui fait de ce parc, un lieu ludique pour les familles.

Arch Trail Walk

Une centaine d’Arches naturelles sont accessibles à partir de Whitney Portal Road, Movie Flat Road ou Horseshoe Meadows Road, mais les principales sont visibles à partir d’une petite randonnée facile à travers les rochers. Le parking de Arch Trail Walk se trouve sur Movie Road. Une fois garé, il suffit de trouver le panneau de bois qui signale le départ et le sentier est ensuite balisé par des cailloux de chaque côté. Evitez de marcher en dehors du sentier afin de préserver les lieux.

Point Lobos State Natural Reserve

Il est possible d’obtenir un plan détaillé des Alabama Hills auprès du Visitor Center de Lone pine.
Vous pouvez la télécharger ici (PDF) si vous souhaitez préparer votre visite à l ‘avance.

Si vous êtes cinéphiles, vous pouvez également vous procurer un parcours auto-guidé au Museum of Lone Pine Film History sous forme de jeu de piste le long de la Movie Road.
Vous pouvez le télécharger ici (PDF) également.

Une demi-journée est suffisante pour avoir un bon aperçu du parc et effectuer quelques randonnées. Si l’on souhaite approfondir la visite et chercher méticuleusement chaque curiosité, alors on peut y passer une journée complète.
Conseil : Même si un véhicule 4×4 n’est pas une obligation pour parcourir les pistes principales du parc, il est conseillé d’avoir une bonne garde au sol pour s’engager sur les pistes secondaires et éviter de mettre une roue hors de la piste sous peine de rester ensablé. Le parc étant peu visité, trouver de l’aide n’est pas forcement aisé d’autant plus que les températures en été peuvent vite grimper. Nous sommes proche de la Vallée de la Mort après tout !

En bref

Ce parc n’est pas très touristique, pourtant il offre des paysages uniques qui sont d’ailleurs utilisées dans beaucoup d’œuvres cinématographiques. C’est un endroit calme et ludique qui contraste beaucoup avec les endroits hyper touristiques de l’Ouest Américain. Finalement, Les Alabama Hills sont un lieu à ne pas manquer lorsqu’on passe du côté de Lone Pine.

<<VOIR LES PHOTOS >>

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